El Barcelona de Lionel Messi aplastó a Valencia y llegó a una nueva final
Ganó en el Mestalla y frente a Sevilla jugará su quinta definición consecutiva, un récord del torneo. Leo alcanzó su final número 33, la 27° con el club catalán

En tiempos políticos revueltos en Cataluña, Barcelona no reniega de la Copa del Rey; al contrario, se afianza en un certamen que domina. Después de la ventaja en el Camp Nou, y pese a un primer tiempo complicado, el equipo de Ernesto Valverde aplastó a Valencia en la segunda etapa, en la que anotó los goles (Coutinho y Rakitic) y alcanzó su quinta final consecutiva -algo inédito- y la número 40 de su historia en el torneo. Lionel Messi, que no pudo marcar en el Mestalla, llegó a su final número 33, la 27° con el club catalán.

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Con la final de la Copa del Rey en juego, allí ya esperaba el Sevilla, que ayer ganó con goles argentinos, la segunda semi se jugó con intensidad. A los seis minutos, el local generó la primera chance de gol, mediante un remate de Coquelin a las manos de Cillessen.

Si bien Messi tuvo un tiro libre en la puerta del área, que obligó al arquero Domenech a estirarse hacia su izquierda para sacar la pelota con los puños, las mejores jugadas en ataque fueron de Valencia.

A los 13 minutos, un cabezazo de Rodrigo dio en el travesaño y, uno después, el argentino Luciano Vietto probó con un remate que se fue desviado. Poco después, a los 27, Rodrigo sorprendió con un remate lejano que, con lo justo, paró Cillessen, muy atento en el arranque frenético del partido.

Con un juego interesante en ataque pero muy brusco en defensa, Messi sufrió las infracciones de los jugadores de Valencia, como la dura entrada de Rodrigo a los 35 minutos, que le valió al delantero la tarjeta amarilla y que le dio a La Pulga un nuevo intento de tiro libre, que esta vez terminó en la barrera. Tres después, Messi fue habilitado por Iniesta en el área y recibió el impacto del arquero pero el árbitro no vio penal en esa acción.

El primer tiempo se cerró con otra ocasión para el Valencia de pasar al frente y forzar la prórroga (con el 1-1 global). Sin embargo, el tiro de Geoffrey Kondogbia, casi sin ángulo y presionado por Cillessen, pegó en la parte externa de la red.

Con ese panorama, Valverde tenía que cambiar algo y lo encontró en el banco: puso a Philippe Coutinho por André Gómez. En un encuentro entre dos ex Liverpool, Suárez picó por izquierda, se desmarcó de Ezequiel Garay y mandó el centro que cruzó toda el área para que el brasileño se estirara y marcara el 1-0 en cuatro minutos del segundo tiempo.

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El gol le dio tranquilidad a Barcelona y llenó de desesperación a Valencia, que además sufrió lesiones de jugadores importantes: primero, Rodrigo tuvo que dejar la cancha; poco después, a 20 del final y visiblemente dolorido, Ezequiel Garay sintió un fuerte dolor muscular al exigirse para incomodar un remate de Rakitic.

Esa chance perdida no iba a ser la última oportunidad para el croata. A los 38 minutos, con el arco libre, Rakitic recibió de Suárez y sacó el remate preciso que Domenech no pudo contener. 2-0 y partido (y serie) liquidada en el Mestalla.

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Barcelona irá por un nuevo título, el cuarto consecutivo, en abril cuando se mida a Sevilla. Valencia le representó un escollo pero, otra vez, encontró las herramientas para que su clasificación no corriera peligro, mientras domina sin problemas la Liga de España y se prepara para el duelo de Champions contra Chelsea, el martes 20.

Además, con esta quinta final al hilo, en la Copa del Rey logró lo que ningún otro equipo. Y buscará sumarse a los pocos que ganaron cuatro títulos consecutivos: Madrid CF (del 1905 al 1908) y el Athletic Club (del 1930 al 1933). Ya tiene 29, más que cualquier otro club.

Fuente: Clarín.