Tomarse de la mano no solo es un simple gesto de cariño, según una investigación de la Universidad de Colorado en Boulder (Estados Unidos) también tiene un efecto analgésico. Los científicos llegaron a la conclusión de que cuando una persona siente dolor y es agarrada de la mano por otra, su malestar disminuye.

Se produce una conexión entre quien sufre dolor y el observador que provoca una sincronización de su respiración, su ritmo cardíaco y sus ondas cerebrales. Este "efecto calmante", debido a la "sincronización interpersonal", se explica gracias a la capacidad empática que tenemos ante el sufrimiento ajeno.

Por otro lado, los autores del estudio también destacaron la importancia del contacto físico –piel con piel– como efecto analgésico y como método empleado en procesos terapéuticos. El propio autor del estudio, Pavel Goldstein, del Laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Afectiva, se interesó por el tema a raíz de que su mujer le pidiese que tomara su mano cada vez que sufría una contracción durante el trabajo de parto de su hija.

Para probar este efecto beneficioso, Goldstein y su equipo reclutaron a 22 parejas –de entre 23 y 32 años–, con un año de relación, cuya actividad cerebral se analizó mediante electroencefalografía (EEG). Primero se les observó mientras permanecían en la misma habitación sin tocarse, luego tomados de la mano y, por último, en cuartos separados.

Los resultados revelaron que la sincronización de las ondas cerebrales alfa y mu, asociadas a la capacidad de atención, se producía por el simple hecho de estar juntos en el mismo habitáculo, no obstante, cuando más se intensificaba era ante el contacto físico. Asimismo, concluyeron que cuanto mayor era la empatía entre la pareja, mayor era la sincronización y el alivio del dolor.

Aunque no es una prueba definitiva, pues aún queda por investigar más en el campo, los científicos aseguran que este estudio podría abrir la puerta a la prueba de que el contacto físico nos ayuda a sentirnos más comprendidos y que, a su vez, puede provocar que segreguemos ciertas sustancias en nuestro cerebro que funcionen a modo de analgésico. Por este motivo y porque solo puede tener efectos positivos, no dudes en agarrar de la mano a tus seres queridos.

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