Científicos chinos informaron que el brote de coronavirus podría haberse transmitido a los humanos mediante los pangolines, el único mamífero cubierto de escamas. Se trata, además, de un animal que tiene la particularidad de ser uno de los más contrabandeados en Asia y de estar en peligro de extinción.

"Los descubrimientos más recientes serán de gran importancia para la prevención y el control del origen (del virus)", indicó la Universidad Agrícola del Sur de China, entidad que dirigió un estudio que estableció que el mortal germen estaría vinculado al tráfico ilegal de estos animales.

Se especula que el brote, que provocó 636 muertos en China surgió en un mercado en la ciudad de Wuhan, en la provincia de Hubei, que vendía animales salvajes vivos. El contagio podría haberse originado en murciélagos y pasado de ahí a los humanos, a través de otras especies.

pangolin

El "posible huesped intermedio" puede ser el pangolín, ya que "la secuencia genómica de la nueva cepa obtenida de estos animales estudiados era un 99% era idéntica a la de las personas infectadas", indicó la agencia china Xhinhua al citar el estudio de la mencionada Universidad.

Por sus características únicas, es uno de los animales más contrabandeados en Asia.Sin embargo, Dirk Pfeiffer, profesor de medicina veterinaria en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong, advirtió que el estudio está lejos de probar que los pangolines fueran los transmisores del virus.

"Sólo se puede llegar a conclusiones más definitivas si se compara la prevalencia (del coronavirus) entre especies diferentes en base a muestras representativas, lo que estas definitivamente no son", afirmó Pfeiffer. Aun así, todavía "tienen que establecer un vínculo a los humanos" por medio de los mercados de comida, concluyó el académico.

El pangolín es uno de los mamíferos más contrabandeados de Asia, a pesar de ser una especie protegida por leyes internacionales. Su carne es considerada un manjar en países como China, y sus escamas son utilizadas en la medicina tradicional, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

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