sábado 28 de enero de 2023

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Internacionales

La economía China en peligro debido a la política de Covid cero

Los cierres y las diversas restricciones a la circulación han frenado la confianza de los consumidores y el crecimiento económico.

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Desde hace varios meses China mantiene una dura política contra el Covid-19, con tres testeos diarios a cada persona en ciertas zonas, generando un costo político y económico enorme. Esta política de "Covid cero" ha generado un malestar general en el país asiatico, en donde se generaron varias manifestaciones en repudio a esta decisión, además de generar una crisis económica en la que las empresas sufren apuros.

La economía China está sufriendo. Los cierres y las diversas restricciones a la circulación han frenado la confianza de los consumidores y el crecimiento económico. En los últimos quince días han habido protestas en todo el país, y las tensiones se intensificaron durante el fin de semana. El 27 de noviembre, los jóvenes de las calles de Shanghai rechazaron la perspectiva de los interminables controles y cierres al canto de: “No queremos pruebas de Covid; queremos libertad”.

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Una dura crisis económica

Los efectos económicos del intento de China de librarse del virus han sido muy duros. El movimiento de personas se ha visto gravemente restringido. Durante la semana del 14 de noviembre, a medida que aumentaban los casos de coronavirus, el número de vuelos nacionales se redujo en un 45% interanual. Las tres mayores compañías aéreas de China perdieron en conjunto 74.000 millones de yuanes en los primeros nueve meses de 2022. El tráfico de metro en las diez mayores ciudades de China descendió un 32% interanual, según Macquarie, un banco de inversión australiano. Los ingresos de las taquillas, un indicador de la disposición de la gente a salir de casa, cayeron un 64%. Sólo el 42% de los cines chinos estaban abiertos el 27 de noviembre.

Según un índice elaborado por Nomura, un banco de inversión japonés, los cierres se han producido en ciudades que representan una cuarta parte del PIB chino, superando el máximo anterior de una quinta parte a mediados de abril, cuando se cerró Shangai. La tasa de desempleo juvenil de China alcanzó un récord en julio, con un 19,9%. Un indicador del tráfico de mercancías por carretera en la semana hasta el 25 de noviembre fue un 33% inferior al nivel del año anterior.

Mantener alejado al Covid parecía un buen plan, ya que durante el 2021 China parecía haber vuelto en gran medida a la vida normal. Sus muertes relacionadas con el coronavirus son una pequeña fracción de las muertes relacionadas con el coronavirus sufridas en el resto del mundo. Pero incluso mientras otros lugares aprendían a convivir con el virus en 2022, la política contra el Covid de China, empezando por el cierre de Shangai, el principal centro de negocios del país, ha parecido totalmente desorganizada y represiva. Los ciudadanos han sido sometidos a un sinfín de pruebas. Los negocios y las zonas residenciales pueden ser clausurados sin previo aviso. Los desplazamientos entre ciudades y provincias se han vuelto onerosos, y cada gobierno local aplica su propia versión de las restricciones de Covid.

Con la presión que se está ejerciendo en muchos frentes, los dirigentes de Beijing deben enfrentarse a la idea de que acabarán perdiendo el control tanto del virus como de la paciencia del público. Pocos analistas creen que China se esté preparando para una reapertura inminente. En cambio, muchos ven un periodo de confusión y dolorosos errores políticos en el futuro inmediato. Durante al menos los próximos cuatro meses, o hasta después de una importante reunión política en marzo, se espera que los líderes de Beijing mantengan la política de Covid cero al tiempo que intentan perfeccionar sus métodos. Esta situación podría prolongarse hasta gran parte de 2023 si las autoridades del gobierno central no logran diseñar una estrategia de salida.

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Duras expectativas para el futuro de la economía

En estas condiciones, las perspectivas de la economía son sombrías. Es probable que continúen los cierres de comercios, zonas residenciales e incluso distritos enteros, aunque es posible que se eviten los cierres totales de la ciudad. Es posible que los funcionarios locales lo hagan sin anunciar formalmente los cierres, en un intento de aparentar que mantienen las nuevas medidas de flexibilización. Esto sólo aumentará la confusión. Es probable que muchos de los problemas actuales de las compañías aéreas y cinematográficas continúen, y se extiendan a otros negocios orientados al consumidor.

También existe la posibilidad de un 2023 aún más desordenado, en el que los casos se desborden y las autoridades se vean obligadas a abandonar la política de Covid cero. Muchos observadores de China se han sentido atraídos por las perspectivas del fin de la política. Algunos han imaginado que el país pasará de su actual estado esclerótico a la normalidad, con una interrupción mínima entre las dos fases. Esta perspectiva optimista no tiene en cuenta lo que podría convertirse en uno de los mayores trastornos de salud pública del mundo en los últimos tiempos: un gran resurgimiento de casos en una población casi totalmente nueva al virus.

Este periodo podría incluir una desaceleración generalizada de la actividad comercial. Tanto los comerciantes como los compradores podrían optar por refugiarse en casa. Las fábricas podrían dejar de funcionar temporalmente a medida que las infecciones se extiendan por las plantas de producción. La confusión política y las incoherencias entre condados, ciudades y provincias podrían paralizar las cadenas de suministro durante semanas. Algunos funcionarios locales, que han recibido formación en los últimos tres años para evitar los casos de coronavirus a toda costa, probablemente recurrirían a cierres encubiertos para frenar la propagación. Estas condiciones, si la transmisión del virus se produce con cierta rapidez, podrían durar un trimestre como mínimo.

Incluso si China pusiera fin inmediatamente al Covid cero, los efectos económicos positivos probablemente no se notarían hasta 2024, dicen los analistas de la consultora Capital Economics. El periodo intermedio sería de turbulencias e inestabilidad. El crecimiento sería bajo y, dependiendo de cómo las autoridades locales lleven a cabo las restricciones del Covid, es muy posible que las protestas continúen.

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