El pasado 16 de septiembre falleció a causa del Covid-19 Primetta Giacopini a sus 105 años. Su vida estuvo llena de grandes eventos y aventuras y fue testigo de casi todo.

Su infancia

Su vida empezó y terminó de la misma manera: en una pandemia.

Su madre, Pasquina Fei, murió a los 25 años en Connecticut, Estados Unidos, por la gripe de 1918. Esa pandemia de gripe mató a unos 675,000 estadounidenses, un número que parece pequeño al lado de la cantidad de muertes por la pandemia del coronavirus.

Primetta tenía 2 años cuando su madre murió. Su padre, un trabajador, no quería criar a Primetta ni a su hermana menor, Alice. Envió a Alice de regreso a Italia, su patria ancestral, y entregó Primetta a una familia de acogida italiana que luego se mudó a Italia en 1929.

"Creo que mi madre habría estado por ahí un poco más si no hubiera contraído COVID", dijo su hija de 61 años, Dorene Giacopini.

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"Era una luchadora. Tuvo una vida dura y su actitud siempre fue ...básicamente, todos los estadounidenses que no estuvieron presentes en la Segunda Guerra Mundial eran básicamente mocosos malcriados", agregó.

Su hija recuerda cómo Primetta hablaba acerca de ser abandonada por un padre que no quería criar solo a sus hijas. "Es ridículo para mí", dijo.

Primetta se mantuvo económicamente trabajando como costurera. Años después se enamoró de un piloto de combate italiano llamado Vittorio Andriani.

"No vi demasiado de él porque siempre estaba luchando en algún lugar", dijo Primetta al Golden Gate Wing, un club de aviación militar en Oakland, California, en 2008.

Su huida de la guerra

Italia entró en la Segunda Guerra Mundial en junio de 1940. La policía local advirtió a Primetta que se fuera porque Mussolini quería que los ciudadanos estadounidenses salieran del país, pero Primetta se negó.

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Varias semanas después, la policía estatal le dijo que saliera, advirtiéndole que podría terminar en un campo de concentración.

Un año después, en junio de 1941, Andriani desapareció en combate; Primetta se enteró más tarde de que se había estrellado y muerto cerca de Malta. Mientras él estaba desaparecido, ella se unió a un grupo de extraños que salían de Italia en un tren a Portugal.

"En España, uno todavía puede ver, después de 2-3 años, las huellas de las atrocidades del pasado", escribió Primetta en una carta a una amiga en medio de su huida. "En Port Bou, la frontera española, no queda ni una sola casa en pie; todo fue destruido porque la ciudad es un importante punto de tránsito de trenes que trajo suministros a los "Rojos", el enemigo. . . He visto tanta destrucción que ya he tenido suficiente. Pasado mañana me embarco y estoy segura de que todo irá bien".

En Lisboa abordó un barco a vapor con destino a los Estados Unidos. Regresó a Torrington, compró un sedán Chevrolet por 500 dólares y consiguió un trabajo en una planta de General Motors en Bristol moliendo acero para cubrir rodamientos de bolas para el esfuerzo de guerra.

Conoció a su esposo, Umbert "Bert" Giacopini, en el trabajo. Estuvieron casados hasta que él murió en 2002.

Su relación con su hija

Primetta dio a luz a Dorene en 1960 y recibió noticias devastadoras: el bebé había nacido con espina bífida, un defecto congénito en el que la médula espinal no se desarrolla completamente. Durante los primeros 50 años de su vida, Dorene necesitó muletas para caminar. Preocupados de que Dorene se resbalara durante los inviernos de Connecticut, la familia se mudó a San José, California en 1975.

"Mis padres nacieron hace mucho tiempo", dijo Dorene. "Su actitud con respecto a la discapacidad y la actitud de mi madre con respecto a la discapacidad fue que tuve suerte de que yo fuera inteligente y que pudiera conseguir un buen trabajo que realmente me gustara porque probablemente no me casaría ni tendría hijos. No tomaron clases para padres".

Pero Primetta era agresiva y siempre la defendió. Una vez convenció a los funcionarios de la escuela para que trasladaran las clases aceleradas del tercer piso de la escuela de Dorene al primer piso para que Dorene pudiera participar.

Este año, durante una visita el 9 de septiembre, Dorene notó que su madre estaba tosiendo. Sabía que el cuidador de su madre se había sentido enfermo después de que su esposo regresó de una boda en Idaho. Los tres habían sido vacunados. Pero mientras se alejaba, Dorene supuso que su madre había contraído COVID-19.

Dos días después, Primetta estaba en la sala de emergencias. Sus niveles de oxígeno disminuyeron constantemente durante los siguientes seis días hasta que las enfermeras tuvieron que ponerle una máscara de oxígeno.

Primetta tuvo que ser sedada porque sufrió una escena de confusión que hizo que atacara a las enfermeras. Los rayos X detectaron que tenía neumonía. Los médicos "Dijeron que nadie mayor de 80 años sale de un ventilador", dijo Dorene cuando tenía que decidir sobre el estado de su madre. Finalmente decidió quitarle el oxígeno.

Primetta murió dos días después, el 16 de septiembre. Tenía 105 años.

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"Tenía un corazón tan fuerte que permaneció viva durante más de 24 horas después de que le quitaron el oxígeno", dijo Dorene.

"Siempre me recuerdo a mí misma que tenía 105 años. Siempre hablamos de eso. Mi abuela y mi madre, lo único que podía matarlas era una pandemia mundial".

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