El golpe de calor es una condición clínica que puede ocurrir cuando el cuerpo de una persona se calienta por encima de lo tolerado por el organismo. Suele ocurrir cuando las personas hacen ejercicio en un clima muy caluroso y húmedo sin beber suficientes líquidos. Pero el golpe de calor también puede ocurrir en personas que no hacen ejercicio. Es probable que afecte especialmente a las personas mayores y a las personas que tienen problemas de salud, por lo que este grupo debe tener extremo cuidado en condiciones de calor o en el periodo de verano.

Para el doctor Nicolás González,(MN 126.909), el golpe de calor es considerado una emergencia médica que debe tratarse rápidamente. Esto se debe a que puede provocar la muerte si no se trata rápidamente.

Cuáles son los síntomas del golpe de calor

- Una temperatura corporal de 40° o más

- Confusión o dificultad para pensar con claridad

- Ver u oír cosas que no son reales (alucinaciones)

- Dificultad para caminar

- Convulsiones o pérdida de la consciencia

“El golpe de calor también puede causar respiración rápida o latidos cardíacos rápidos, enrojecimiento y calor de la piel, vómitos o diarrea, debilidad o dolores de cabeza”, afirmó González.

¿Se deben realizar estudios médicos? El médico debe realizar un examen exhaustivo descartando otras causas de los síntomas y controlar la temperatura.Además, se realizan pruebas para determinar si el golpe de calor dañó otros órganos de su cuerpo,como análisis de sangre, orina, radiografía de tórax y si es posible un electrocardiograma para evaluar la actividad eléctrica del corazón.

Cómo se trata el golpe de calor

El tratamiento principal consiste en enfriar el cuerpo del paciente lo antes posible. Los profesionales médicos pueden hacer esto de diferentes maneras, desde utilizar un ventilador hasta poner agua fría o hielo sobre el cuerpo.Si es posible, esto se puede realizar antes de llevar a la persona al hospital.

Una vez internado, se deberá tratar cualquier otro problema que haya causado el golpe de calor.

¿Se puede prevenir el golpe de calor?

Si. Cuando hace mucho calor o hay humedad, más aún las poblaciones de riesgo como son los ancianos o los bebés, se sugiere tomar las siguientes conductas para prevenirlo:

- Tomar descansos cuando se realice ejercicio y evitar los horarios de mayor calor.

- Beber suficiente cantidad de líquido, como agua o bebidas con mayor cantidad de minerales antes y después de hacer actividad física.

- Utilizar ropa suelta y liviana.

- Evitar permanecer tiempos prolongados dentro de un auto bajo el sol, sin la ventilación adecuada.

- Estar atento a los síntomas de “agotamiento” por calor (dolores de cabeza, mareos, náuseas o vómitos).

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