viernes 2 de diciembre de 2022

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Importante beca

Distinción internacional a investigadora marplatense por plan de reciclado de neumáticos

Lucía Asaro fue reconocida con el Premio L'Oréal-UNESCO por su proyecto de investigación. Busca la reutilización del caucho mediante uso de microondas. Asegura que es una opción que acarrea beneficios ambientales y reduce riesgos de contaminación.

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La marplatense Lucia Asaro, doctora en ciencia de los materiales e integrante del Instituto de Investigación en Ciencia y Tecnología de Materiales (INTEMA, CONICET-UNMDP), recibió un reconocimiento en la 16º edición del premio “L'Oréal-UNESCO por las Mujeres en la Ciencia”, donde se le consideró una mención especial en categoría beca por su proyecto “Desarrollo de un proceso eco-innovador para el reciclaje y revalorización de residuos de caucho mediante el uso de microondas”.

El acto de premiación se llevó a cabo el lunes 14 de noviembre en el Centro Cultural de la Ciencia y contó con la presencia del ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Daniel Filmus, el presidente de L’Oréal Argentina, Jean-Noël Divet, y la presidenta del CONICET, Ana Franchi.

“Es una emoción muy grande, es un reconocimiento enorme y alienta a seguir cada día investigando, haciendo ciencia, buscando innovación, desarrollar tecnología, realmente estoy muy contenta”, concluye Asaro.

El premio “L'Oréal-UNESCO por las Mujeres en la Ciencia” en colaboración con el CONICET se entrega anualmente con el objetivo de distinguir la excelencia científica, a la vez que promueve y estimula la participación de las mujeres en el ámbito científico para visibilizar su participación en el ámbito científico y lograr cada vez más su participación en este rubro, desde 1988.

El proyecto de Asaro busca encontrarle un destino de reutilización a las 130.000 toneladas de caucho que cada año quedan disponibles como residuos con el descarte de neumáticos que cumplieron su vida útil.

El estudio realizado confirma que la provincia de Buenos Aires aporta la mitad de esa producción de desechos y el destino suele ser el apilamiento al aire libre de esas ruedas que se utilizaron en automotores.

Concluye que esa acumulación genera contaminación ambiental ya que son lugares propicios para el crecimiento de mosquitos y roedores, pero además porque suelen incendiarse provocando afecciones respiratorias.

El proyecto de Asaro busca resolver esta problemática y darles un destino diferente a los residuos de caucho mediante el uso de microondas. La iniciativa, explica, consiste en triturar el caucho en partículas llevarlo al microondas con distintos fluidos, agitarlo y aplicar diferentes niveles de potencia y tiempos, para luego, caracterizar al material resultante para ver sus propiedades.

“Buscamos un material que tenga buenas propiedades para ser utilizado en nuevas formulaciones, entonces podemos agregar el caucho devulcanizado, que es como se le llama al proceso, a polímeros termo-plásticos, termo-rígidos, a caucho virgen y a otros materiales nuevos. Si bien no estamos pensando en neumáticos que lo contengan, porque son elementos de seguridad, primero hay que pasar por otras instancias, pero sí podríamos contar con este material para otras partes de automóvil, como el interior, placas, cajones, envases”, señala Asaro.

Lucía trabaja en esta temática desde 2017 en colaboración con el profesor Nourredine AÏT HOCINE, del INSA-Centre Val de Loire durante su postdoctorado. Ya en Argentina se estableció con esta línea de investigación en el INTEMA con la dirección de Exequiel Rodríguez. Para la investigadora esta problemática es urgente: “Necesitamos abordar el reciclaje de caucho que es algo muy complicado e interesante, pero además es una problemática mundial”, dijo. Y consideró que frente al descarte continuo y en crecimiento de neumáticos “desde la ciencia tenemos que resolver qué hacemos con esta situación”.

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